Nuuskommentaar: Term “swart man” nou ook rassisties beledigend- Herman Toerien

Opsomming

’n Blanke man is na ’n uitspraak van die Konstitusionele Hof finaal sy werk kwyt nadat hy ’n swart man ’n swart man genoem het. Dit handel volgens die regter oor die gesindheid en bedoeling, veral teen Suid-Afrika se lang apartheidsgeskiedenis.

 

Suid-Afrika is ’n grondwetlike demokrasie wat beteken dat die land deur wetgewing gerig word, wat op hul beurt deur die grondwet geanker word. Oor of die land ook ’n regstaat is, word in hoë regs-akademiese kringe koppe gestamp nadat dié term uit die teks van die finale grondwet weggelaat is. Daar word selfs liggies kopgekrap oor daar ’n onheilige motief vir die weglating is.

Dis alles hoë akademiese sake.  Dit is voldoende om te weet dat die regstaat aan Suid-Afrikaners baie regte gee, ook die regte wat in die Handves van Menseregte vervat is, en dat verskille in uitleg sommer gou iewers in die regsproses kan beland. Afgesien van die “gewone” howe, is daar die arbeidshofstelsel, die Openbare Beskermer en vele meer wat ’n skeeftrappery in ’n nagmerrie kan laat ontaard.

Mits jy weet jy trap skeef. Suid-Afrika is ’n heterogene land, en nie alle gemeenskappe voel noodwendig dieselfde oor sake nie. Dink maar aan die koppestamp tussen die DA-leier, Mmusi Maimane en die vorige leier, Helen Zille oor opvattings van kolonialisme. Dat “blackfacing” ’n sensitiewe kwessie was het stellig nie net vir die twee studentemeisies (en later nog twee perses van die US) as yslike verrassing gekom nie, maar baie ander wit Suid-Afrikaners.

Hieroor kan boekdele geskryf word. Die kort en die lank is om so ver as moontlik ’n bewustheid te ontwikkel van wat die ander groep as kwetsend kan ervaar. Dit is uiteraard veronderstel om ’n tweesnydende swaard te wees, soos om blankes as gronddiewe uit te maak.

Nou het ’n regter van die Konstitusionele Hof beslis dat ’n blanke werknemer by ’n myn oortree het deur na ’n swart man as swart man te verwys. Die keuse van woorde sou normaalweg geen probleem wees nie, maar die situasie is so vertolk dat die blanke dit bloot as siniese, en baie eenvoudig gestel, plaasvervanger van die k-woord gebruik het. Wat die werklike waarheid is, sal ’n mens nie weet nie. Voorts het die regter geoordeel die man het geen berou getoon nie.

Die feit dat die man ten tyde van die voorval die swart man nog nooit ontmoet het nie, het klaarblyklik geen gewig gedra nie.

Net ’n pikante nagedagte: Het die agbare regter in haar uitspraak ook in gedagte gehou watter vernietigende uitwerking jare van apartheid het op wit mense, en veral wit mans, se vermoë om weer ’n behoorlike, en selfs enige werk te kry? Om te bevind ontslag is ’n gepaste vonnis in so ’n geval, is dus ’n veel harder oordeel as “normaalweg”. Was dit nog iets aspris soos om die “k”-woord te gebruik, sou ’n mens maar min simpatie kan hê. Maar om na iemand wat hy nog nie eens ontmoet het as ’n swart man te verwys, en daaroor die trekpas te kry. Maar in ag genome die impak van baie jare van apartheid, is dit volgens die regter geregverdig.

Die speel af teen die agtergrond van ’n nuwe debat oor of (wit) mense wat eers na apartheid gebore was, of dit selfs effektief teengestaan het, kollektief vir apartheid gestraf moet / kan word.

Regstaat of nie, ’n behoorlike stel wette en gemeenregtelike reëls kan nie op sy eie verseker dat almal in die land net die regte dinge gaan doen om te voorkom dat hy in die sop beland nie.

Hoeveel keer het ons al uit regeringskringe die woorde “zero toleransie” gehoor – ook dikwels in die konteks van iemand (gewoonlik ’n blanke) wat hom aan rassistiese gedrag skuldig maak. Misdaad gedy egter steeds. En die slagoffers van plaasaanvalle moet ervaar hoe ’n minister gal braak teen mense wat daardie vorm van groeiende misdaad onder die buiteland se aandag wil bring. Gister weer het die uwe ervaar hoe ’n kliënt van sy vrou, wie se pad al meer keer met die reg gekruis het oor die gebruik van die k-woord, en by geleentheid deur die uwe gegryp is weens die lustige aanwending van die k-woord voor die gesin se huishulp, dit weer lustig doen.

Nou het dit ’n trappie moeiliker geword om nie in die sop te beland nie. Dit beteken ’n (gesonde) verstand en gemeenskapswagtorings skouer aan skouer met die wet staan om strafbare oortredings te bepaal. ’n Goeie gesindheid sal help om gevaarseine uit te stuur. Elke opmerking sal nie sommer ’n kwetsende bedoeling bevat nie, en ’n motief vir kwetsende opmerkings sal nie sommer gesoek word nie.

 

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*